Rutenio - Ru

Propiedades químicas del Rutenio - Efectos del Rutenio sobre la salud - Efectos ambientales del Rutenio

Nombre

Rutenio

Número atómico

44

Valencia

2,3,4,6,8

Estado de oxidación

+3

Electronegatividad

2,2

Radio covalente (Å)

1,26

Radio iónico (Å)

0,69

Radio atómico (Å)

1,34

Configuración electrónica

[Kr]4d75s1

Primer potencial de ionización (eV)

7,55

Masa atómica (g/mol)

101,07

Densidad (g/ml)

12,2

Punto de ebullición (ºC)

4900

Punto de fusión (ºC)

2500

Descubridor

Karl Klaus en 1844

 

Rutenio

Elemento químico de símbolo Ru, número atómico 44 y peso atómico 101.07. El rutenio es un metal duro, blanco, manejable sólo a altas temperaturas y con dificultad.

Es un excelente catalizador y se utiliza en reacciones que incluyen hidrogenación, isomerización, oxidación y reformación. Los usos del rutenio metálico puro son mínimos. Es un endurecedor eficaz para el platino y el paladio. Sus aleaciones con grandes porcentajes (30-70%) de rutenio y con otros metales preciosos han sido utilizadas para contactos eléctricos y en aplicaciones donde se requiere resistencia al agua y a la corrosión extrema como en estilográficas y pivotes de instrumentos.

El rutenio es resistente a los ácidos comunes, entre ellos el agua regia, a temperaturas hasta de 100ºC (212ºF) y hasta de 300ºC (570ºF) en el caso del ácido fosfórico a 100ºC (212ºF). El rutenato de potasio, KRuO2.H2O, es soluble en agua y se utiliza en la purificación del rutenio. El tricloruro de rutenio, RuCl3, es soluble en agua pero se descompone en agua caliente; el tetróxido de rutenio es muy volátil y venenoso.

Efectos del Rutenio sobre la salud

Los compuestos del rutenio se encuentran muy raramente. Todos los compuestos del rutenio deben ser considerados como altamente tóxicos y como carcinógenos. Los compuestos del rutenio manchan mucho la piel. Parece que el rutenio ingerido es retenido fuertemente en los huesos. El óxido de rutenio, RuO4, es altamente tóxico y volátil, y debe ser evitado.

El rutenio 106 es uno de los radionucleidos implicados en las pruebas atmosféricas de armas nucleares, que empezó en 1945, con una prueba estadounidense, y terminó en 1980 con una prueba china. Está entre los radionucleidos de larga vida que han producido y continuarán produciendo aumentos de riesgo de cáncer durante las décadas y siglos venideros.

Efectos ambientales del Rutenio

No se han documentado efectos negativos del rutenio sobre el medio ambiente.

Página de referencias.

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